Esqueça o zoom. A Microsoft quer que você converse com hologramas.

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Imagine que é hora de uma reunião. Em vez de clicar em um link Zoom ou Google Meet, você coloca um fone de ouvido AR / VR. E ao invés de olhar para os colegas de trabalho através de janelas minúsculas, você interage com seus avatares em um espaço virtual e passa “objetos” uns para os outros.

Essa é a visão do Mesh, uma nova plataforma de realidade mista em nuvem, anunciada oficialmente na terça-feira no Microsoft Ignite, a conferência anual de desenvolvedores da empresa. 

Fazendo uma reunião no Microsoft Mesh

“Posso dizer que você está sentado”, disse-me Greg Sullivan, diretor de realidade mista da Microsoft, apesar do fato de nenhum de nós estar com a webcam ligada. Com meu HoloLens 2 preso à cabeça, me levantei, me aproximei da mesa virtual e olhei para um avatar de Sullivan antes que ele se virasse para mim e dissesse: ” Este é o Microsoft Mesh “. 

Durante minha visualização do Mesh, Sullivan me entregou um monte de hologramas, incluindo a lua, uma água-viva e um tubarão em movimento. 

Graças ao rastreamento de mão embutido no fone de ouvido, simplesmente estendi a mão e os agarrei. A partir daí, apertei meus dedos em torno dos objetos e os tornei maiores ou menores, afastando ou aproximando minhas mãos. 

Abaixo está um exemplo de como esses hologramas se parecem (por favor, ignore meu quarto bagunçado, muito obrigado):

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Como você pode ver, o detalhe é impressionante. Mas o espaço virtual é bastante limitado. Toda a experiência consistiu apenas em uma mesa e dois avatares. Certo, a Microsoft disse que o demo foi criado especificamente para mostrar “todos os principais recursos do Microsoft Mesh: Presença e colaboração 3D”. E, tecnicamente , a empresa entregou isso. 

A experiência irá variar dependendo do que os desenvolvedores fazem com ele e do tipo de dispositivo que você usa. Como eu disse antes, experimentei com o HoloLens 2, que permite que você veja o que está à sua volta, então um fone de ouvido de realidade virtual pode parecer mais abrangente. 

E, por falar em fones de ouvido de realidade virtual, o Microsoft Mesh não se limita ao HoloLens 2. Também é compatível com todos os fones de ouvido de realidade mista do Windows (incluindo os da HP, Lenovo, Acer, Samsung e Asus) e o Oculus Quest e Quest 2 . 

O que permanece constante independentemente do dispositivo, no entanto, são os avatares – que parecem super animados. São os mesmos que você encontrará no AltSpace , uma plataforma social de RV lançada em 2015 e adquirida pela Microsoft em 2017.  

Ao criar meu próprio avatar, que você pode ver abaixo, as opções pareciam super limitadas. 

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Ainda assim, graças ao rastreamento de mãos mencionado acima, a reunião pareceu mais pessoal observando os braços de Greg acenando enquanto ele explicava algo, da mesma forma que provavelmente faria pessoalmente. E também permitiu a ele ver se eu estava usando os gestos corretamente. 

A certa altura, tive problemas para abrir o menu, que aparece assim que você levanta o braço. Em Mesh, Greg percebeu que não estava aparecendo para mim porque eu estava com o punho fechado em vez de aberto, e ele imediatamente me corrigiu.

Mas tem dificuldade quando se trata de expressões faciais, além do sorriso ocasional. A Microsoft está bem ciente disso e atualmente está trabalhando nisso. Considerando que o HoloLens 2 possui rastreamento ocular, é tecnicamente possível mostrar o contato visual entre avatares. 

“A resposta curta é, sim, isso é viável”, disse Sullivan. “E é o tipo de coisa que se poderia imaginar que faríamos para melhorar isso, porque queremos ser capazes de transmitir mais dicas de comunicação não-verbal. E isso inclui muitas expressões faciais.”

Uma experiência colaborativa, mas não para todos (ainda)

Eventualmente, o Mesh funcionará com smartphones, PCs e Macs, então aqueles sem fones de ouvido também podem participar – o que realmente abre o acesso ao software. Por exemplo, se você estiver usando o Microsoft Teams, pode algum dia ser possível colocar a janela de videoconferência no espaço de reunião virtual. Isso permitiria que você interaja com avatares e veja hologramas na tela do computador.

“A maneira como vejo as coisas é, da mesma forma que a TV não eliminou o rádio, não acho que os fones de ouvido farão com que nossos outros aparelhos desapareçam”, disse Sullivan. “Mas no mundo certo, eles trabalharão em harmonia. E teremos uma constelação de dispositivos que usaremos para o cenário apropriado.”

E tudo isso parece muito legal, mas eu não contaria com seu local de trabalho para adotá-lo tão cedo. No momento, o Microsoft Mesh é melhor para empresas que trabalham com muitos protótipos físicos. Na verdade, a plataforma está sendo usada para desenvolver o HoloLens 3.

Ok, não se parece com isso ainda, mas eventualmente pode.

Ok, não se parece com isso ainda, mas eventualmente pode.

IMAGEM: MICROSOFT 

Sullivan explicou que, no passado, a equipe do HoloLens imprimia em 3D um modelo de um produto e o enviava internamente, antes de se reunir em torno de uma mesa de conferência para discuti-lo. Então, sempre que uma parte dele precisava ser alterada, todo o processo se repetia até que acertasse. 

“O poder de não ter que criar outro modelo de argila de um carro ou uma versão impressa em 3D do [HoloLens] é realmente impactante em termos de eficiência”, disse Sullivan ao Mashable, “É por isso que já estamos usando o [Mesh ] para projetar o próximo HoloLens porque esse cenário é extremamente atraente. “

Além de gigantes da tecnologia como a Microsoft, também pode ser útil para aqueles que não necessariamente trabalham em frente ao computador o dia todo. 

“Se você é alguém que trabalha em uma linha de montagem ou conserta maquinários complexos, ou um monte de outros tipos de cenários de trabalhador de primeira linha, eles não lhe dão um laptop nesse trabalho, você não se beneficia diretamente com revolução digital ”, disse Sullivan. 

Ele usou engenheiros civis como exemplo. Ao enviar uma imagem de alta resolução realmente de uma estrutura, como uma ponte, os engenheiros podem se reunir no Mesh para ver se há alguma rachadura ou elementos que precisam ser reparados imediatamente. 

Mas e quanto ao resto de nós?

Além do trabalho, a Microsoft também vê o Mesh como uma forma de participar de reuniões sociais, como shows e até bares, com amigos e familiares.

Ok, isso parece um pouco mais verdadeiro para o que experimentei.

Ok, isso parece um pouco mais verdadeiro para o que experimentei.

IMAGEM: MICROSOFT 

E, embora isso pareça adorável , é difícil ignorar que os fones de ouvido de realidade mista e VR são um grande investimento. Enquanto o Oculus Quest 2 é considerado o dispositivo mais acessível, começando em US $ 299, o HP Reverb 2 custará US $ 600. E isso sem o PC e o software adequados aos quais você precisa conectar os fones de ouvido. Enquanto isso, o HoloLens 2 está listado por $ 3.500 no site da Microsoft.

Mas Sullivan prevê que esses fones de ouvido volumosos e caros, com todos os seus cabos confusos e requisitos de configuração, não serão nossa única opção para sempre. 

Ele diz que fatores de forma “menos intrusivos” – imagine algo que se pareça com um par de óculos normal – podem surgir em um “futuro não muito distante”. 

Também é importante notar que a Microsoft não é a única empresa que oferece esse tipo de software. Já existem espaços de trabalho colaborativos em RV, como Spatial , VrChat , Mootup e muito mais. Então, com o Mesh, realmente cabe à Microsoft e aos desenvolvedores encontrar maneiras de fazer a plataforma se destacar.

No momento, está disponível em visualização. Aqueles com um HoloLens 2 podem baixar o aplicativo Microsoft Mesh enquanto outros podem solicitar acesso a uma versão habilitada para Mesh do AltSpaceVR – permitindo aos usuários realizar reuniões em VR. Os desenvolvedores, por outro lado, podem aderir ao Programa para desenvolvedores de realidade mista para obter atualizações sobre quando o SDK estará disponível.

Eu odeio ir ao médico, então, preferiria visitar o Mesh.

Eu odeio ir ao médico, então, preferiria visitar o Mesh.

IMAGEM: MICROSOFT 

Para aqueles que possuem um HoloLens 2 e planejam baixar o aplicativo, estou avisando: o estado do Microsoft Mesh é atualmente super básico. Embora a capacidade de agarrar e manipular objetos 3D apenas com minhas mãos fosse muito legal, ainda está em sua infância. Para uma experiência mais envolvente, você vai querer experimentá-la em um fone de ouvido VR. 

O futuro do Mesh

Onde foi essa experiência imersiva durante a MINHA demonstração ?!

Onde foi essa experiência imersiva durante a MINHA demonstração ?!

IMAGEM: MICROSOFT 

Mesmo que a tecnologia funcione, as pessoas precisam realmente usá-la para alcançar o futuro colaborativo que a Microsoft imagina. Questionado se a empresa está preocupada com a falta de adoção do Mesh, Sullivan deu uma resposta honesta.

“Para uma empresa tão bem-sucedida, estamos super, super preocupados o tempo todo … mas isso ajuda a informar nossa estratégia. E foi isso que nos levou a algo, [que] deveríamos disponibilizar [Mesh] para como muitos dispositivos humanamente possíveis “, disse ele. “Não estamos monetizando seu comportamento. Não estamos monetizando suas informações privadas, vamos construir um serviço que consideramos valioso o suficiente para que as pessoas paguem por ele. E é assim que ganharemos nosso dinheiro.”

Nesse ponto, pagarei qualquer quantia por um espaço virtual se isso significar que não preciso mais ver meus amigos e colegas de trabalho em janelas no estilo Brady Bunch. Nesse ponto, mesmo uma sala vazia com apenas uma mesa e alguns hologramas parece muito mais divertido do que o Zoom.