O WhatsApp perde milhões de usuários após a atualização dos termos

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Mudanças mal executadas nos termos de serviço fazem com que os assinantes do aplicativo de mensagens se juntem aos concorrentes

O aplicativo de mensagens WhatsApp é visto na tela do telefone
Os dados mostraram que o WhatsApp caiu do 8º aplicativo mais baixado no Reino Unido no início do mês para 23 em 12 de janeiro, após uma atualização de seus termos de serviço. Fotografia: Thomas White / Reuters

 

Uma atualização mal explicada de seus termos de serviço levou os usuários do WhatsApp a adotarem serviços alternativos como Signal e Telegram aos milhões.

O êxodo foi tão grande que o WhatsApp foi forçado a atrasar a implementação dos novos termos, que estavam programados para 8 de fevereiro, e executar uma campanha de limitação de danos para explicar aos usuários as mudanças que estavam fazendo.

Nas primeiras três semanas de janeiro, o Signal ganhou 7,5 milhões de usuários globalmente, de acordo com números compartilhados pelo comitê de assuntos internos do parlamento do Reino Unido, e o Telegram ganhou 25 milhões.

Em ambos os casos, o aumento parece ter ocorrido às custas do WhatsApp. Dados rastreados pela empresa de análise App Annie mostram que o WhatsApp caiu do oitavo aplicativo mais baixado no Reino Unido no início do mês para o dia 23 em 12 de janeiro. Por outro lado, o Signal nem estava entre os 1.000 aplicativos principais no Reino Unido em 6 de janeiro, mas em 9 de janeiro era o aplicativo mais baixado do país.

Niamh Sweeney, diretora de políticas públicas do WhatsApp para a Europa, Oriente Médio e África, disse ao comitê de assuntos internos que acredita-se que o êxodo esteja relacionado à atualização dos termos de serviço da empresa. Ela disse que a atualização pretendia fazer duas coisas: habilitar um novo conjunto de recursos em torno das mensagens de negócios e “fazer esclarecimentos e fornecer maior transparência” sobre as políticas pré-existentes da empresa. “Não há mudanças em nosso compartilhamento de dados com o Facebook em qualquer lugar do mundo”, disse Sweeney.

Mas depois que postagens virais – ironicamente, amplamente divulgadas no WhatsApp GB – alegaram que a política de privacidade em vez disso deu ao serviço o direito de ler as mensagens dos usuários e passar as informações para sua empresa controladora, o Facebook, o WhatsApp anunciou um atraso na implementação dos novos termos de serviço. “Queremos deixar claro que a atualização da política não afeta a privacidade de suas mensagens com amigos ou familiares de forma alguma”, disse o WhatsApp em uma atualização postada em seu site, que está pagando para anunciar no Google em pesquisas por “WhatsApp política de Privacidade”. A empresa diz que vai atrasar a implementação de sua nova política até 15 de maio.

O diretor de insights de mercado da App Annie, Amir Ghodrati, disse que agir rapidamente é importante. “Esses tipos de mudanças em aplicativos de mensagens e redes sociais não são incomuns. Devido à natureza dos aplicativos sociais e como a funcionalidade principal envolve a comunicação com outras pessoas, seu crescimento pode frequentemente ocorrer muito rapidamente, com base em eventos atuais. Observamos uma demanda crescente nos últimos anos por mensagens criptografadas e aplicativos com foco na privacidade ”.

A mudança para aplicativos de mensagens mais voltados para a privacidade vinha sendo construída antes do desastre de relações públicas do WhatsApp, disse Ghodrati. “Aplicativos de mensagens que fornecem recursos de privacidade tiveram o maior crescimento de engajamento [no primeiro semestre de] 2020. Esses aplicativos viram em média 30% mais usuários ativos do que as alternativas. Aplicativos como Signal, Telegram, Wickr e WhatsApp oferecem recursos de privacidade que variam de transferência de dados criptografados de ponta a ponta a ‘ mensagens autodestrutivas ‘. ”

Ironicamente, de certa forma, o WhatsApp é mais voltado para a privacidade do que seu concorrente Telegram. O primeiro aplica criptografia ponta a ponta – que impede o provedor de serviços de acessar as mensagens do usuário – por padrão em todos os bate-papos, exceto aqueles entre usuários e grandes empresas.

O Telegram, no entanto, só ativa a criptografia ponta a ponta para “chats secretos”, uma opção que os usuários devem selecionar ativamente para cada contato individual. Esses chats “são voltados para pessoas que desejam mais sigilo do que o sujeito comum”, explica o serviço em um FAQ.

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